Författare: Jimmy Palmborg

Defensiva linjelöftet Zimmermann klar för Örebro

198 cm lång och 115 kg tunga Jon Zimmermann är född 2001 och har trots att han började spela amerikansk fotboll så sent som 2018 i Skövde Dukes redan varit med på uttagningsläger till juniorlandslaget (JLL). Förra året spelade Zimmermann i Black Knights U19-lag varpå han har bra koll på klubben och många av spelarna redan.

Förra året var min roligaste säsong hittills. Vårt U19-lag var ett gött gäng, bra spelare men även riktigt härliga och bra coacher. Jag lärde mig så otroligt mycket under den säsongen. Jag har hela tiden haft kontakt med några av coacherna från tiden i Skövde och ville inte gå direkt till Örebro redan förra året. Istället stannade jag i Dukes, fick bra med speltid och nu känner jag mig mogen att satsa. Då kändes Örebro som det bästa alternativet för mig – jag känner de flesta spelarna och coacherna, jag vet att jag kommer stortrivas i klubben och ser verkligen fram emot årets säsong

Jon Zimmermann, defensiv linjeman

Jon beskriver sig själv som glad, envis, samarbetsvillig och tävlingsinriktad. En ambitiös vinnarskalle som gör allt för att utvecklas som både spelare och person. Sportgruppen i Black Knights bekräftar att självbilden stämmer överens med den spelare man värvat för att utvecklas i Örebrodressen.

Jon ger aldrig upp och vill alltid lagets bästa. Han är hård och viker aldrig undan. En riktig lagspelare. Det ska bli spännande att se honom ta nästa steg i sin utveckling hos oss i Örebro.

Micael Jönsson, Sportchef Herr Elit

Zimmermann har alltid sportat men haft ett problem som många andra som senare i livet hittat till amerikansk fotboll – han ansågs alltid vara för stor som bandymålvakt/fotbollsmålvakt. Amerikansk fotboll passade därför perfekt.

Jag har lagt ner mycket tid på att bara förstå sporten men även på gymmet.
Det har gjort mig större, snabbare och explosivare men har också fokuserat på att förbättra min teknik, pluggat “counter moves” och blivit en smartare spelare rent allmänt. Tidigare har jag levt mycket på min snabbhet då jag har varit en något lättare defensiv linjespelare. Inför den här säsongen har jag fått upp från 94 kg till 115 och jag känner mig fortfarande snabbare och mer explosiv.

Jon Zimmermann

Målsättningen för kommande säsong är tydlig.

Komma med i landslaget och vinna SM-guld. Sen vill jag bara lyckas inom sporten rent allmänt – bli en bättre spelare och person för varje dag och träning. Aldrig sluta lära mig nya saker.

Jon Zimmermann

Foto: Jonas Domfors

Fyrtornet Trevor Vasey ny QB för Black Knights

Från att ha slagit rekord i Saint Raphael Academy high school till en brokig collegekarriär och efterföljande Europaäventyr är quarterbacken Trevor Vasey nu klar för Örebro Black Knights den kommande säsongen. I college blev han utsedd till Årets offensiva spelare på Dean college vilket gav honom ett komplett idrottsstipendium för spel på Elon university, en skola han dock lämnade efter att hela coachingstaben fått gå. Efter en skada som starter på Assumption College avslutade han sin college-karriär på Worcester State med att slå skolrekord för passningsyards, passningsprocent och quarterback rating på en säsong.

De senaste två säsongerna har Vasey spelat fotboll i Europa – först i finska Porvoon Butchers där han slutade 2a i ligan för totalt antal yards, och sen i tyska GFL med Cologne Crocodiles och Düsseldorf Panthers – som receiver.

På 7 matcher i Crocodiles gjorde jag 8 TDs som receiver. I Panthers sprang jag för 1500 yards och gjorde 13 TDs. Vad ska man säga? Jag är en 1,98 m lång och 100 kg tung grabb som kan kasta bollen en mil och springer 40 yards på 4 sekunder, 6 tiondelar. Skulle jag jämföra min spelstil med någon NFL-quarterback skulle det bli Buffalo Bills Josh Allen.

Trevor Vasey, quarterback

Head coach Sam Eistenstadt har studerat Trevor noggrant och är övertygad om att man har hittat rätt person att leda laget till framgångar under 2021 års säsong.

Jag är exalterad över att få hit Trevor som vår quarterback. Jag älskade hans highlights som visar prov på en sann fotbollsspelare med en otrolig armstyrka och precision. Utöver att han med sina 2 meter och kastarm ser ut och kastar som en trebuchet är han exceptionellt rörlig. Jag tror han kommer vara en attraktion i årets Superserie.

HC Sam Eisenstadt

Som person är Trevor utåtriktad och mån om att sprida bra energi omkring sig. Han är hungrig, motiverad och mån om att pusha sina medspelare till att bli den absolut bästa spelare de kan tänkas bli. Han har tidigare varit i Sverige en dag under sin säsong i finska ligan.

Jag gillade Sverige väldigt mycket när jag besökte landet under min tid i finska ligan. Örebro som stad och förening känns väldigt familjär och jag är riktigt motiverad att komma till staden och få börja jobba med mina medspelare!

Trevor Vasey

Samuel Eisenstadt ny HC för Herr Elit

I fjol skulle han vara defensiv koordinator för Black Knights Herr Elit, men en global pandemi tvingade honom att återvända till USA innan säsongen hann börja. Nu står det klart att Sam Eisenstadt återvänder till Örebro till säsongen 2021 – då som Head Coach.

Hela mitt liv har jag drömt om att få jobba som Head Coach. Jag känner mig otroligt tacksam att Black Knights ger mig den möjligheten – jag kunde inte önska mig en bättre situation.

Sam Eisenstadt, HC

Som de flesta vet vid det här laget spelade Sam collegefotboll för Elon University i North Carolina, men ådrog sig en så pass allvarlig skada att hans spelarkarriär tog slut redan efter hans andra år på college. Han valde då att stanna kvar på skolan som assisterande tränare för lagets passförsvarare vilket blev starten på hans tränarkarriär. Efter avslutad skolgång på Elon University flyttade Sam vidare till västkusten för jobbet som defensiv quality control i UC Davis Aggies samt assisterande LB coach. UC Davis spelar i den näst högsta collegeligan i USA (Div I FCS) och coachas av tidigare Carlstad Crusaders tränaren Dan Hawkins. Sportgruppen för Herr Elits är nöjda med att få in bra energi och kontinuitet i coachgruppen för framtiden.

Vi är glada att Sam kommer tillbaka till oss. Han är mycket omtyckt av spelargruppen och det är omöjligt att inte bli smittad av hans positiva energi. Det är en egenskap vi värdesätter högt hos en Head Coach. 

Sam la grunden till vårat framgångsrika försvar under våren 2020. Kontinuitet är viktigt för en redan välfungerande lagdel och Sam ger oss det inför säsongen 2021. 

Johan Sjögren, Sportgrupp Herr Elit

Sam trivdes väldigt bra i Örebro under sin senaste sejour i klubben och ser fram emot att komma tillbaka och jobba vidare med en för honom välkänd grupp spelare.

Vi har ett lag fyllt av talang med ett gäng spelare som verkligen bryr sig om varandra. Jag är exalterad över att ha spelare, coacher och styrelsemedlemmar med ett helhjärtat fokus på att nå framgång med Black Knights. Under min korta tid med laget har jag bara enastående saker att säga om min erfarenhet på och av planen. Nu räknar jag bara ner dagarna tills jag är tillbaks med laget! Vi ska ge vårt bästa en dag, en träning och en match i taget. Vi kommer inte begränsa oss själva. Varje dag är en ny chans att nå vår fulla potential.

Sam Eisenstadt

Foto: Jonas Domfors

Italiensk landslagsman ansluter från Helsinki Roosters

Den italiensk-amerikanska Mike Gentili hämtades in av Helsinki Roosters, i slutet av Vaahteraliiga 2020, för att ersätta skadade Karri Pajarinen på runningbackpositionen. I debuten sprang han ihop 147 yards på 11 försök med 1 TD när Roosters besegrade Wasa Royals i grundspelets näst sista omgång. Nu när det är färdigspelat för Helsinki Roosters i den finska ligan väljer Mike att flytta vidare västerut för att förstärka Örebro Black Knights under sista halvan av Superserien.

Mike är en spelare som kan används på flera positioner i både anfallet, försvaret och i special teams. Han är också en explosiv spelare som motståndarna måste respektera, vilket han bevisade på sin första bollberöring för Helsinki Roosters när han sprang in en 74-yards TD.

Johan Sjögren, Sportgrupp Herr Elit

Mike har sin fotbollsbakrund från USA och har bl.a. spelat Curry College (NCAA Div. III), University of New Hampshire (NCAA Div. I) och avslutade sin collegekarriär med Bridgewater State University (NCAA Div. III), där han under två år sprang ihop 912 yards. Säsongen 2018 och 2019 spelade han för Lazio Ducks i Italien och sprang för 1 087 yards på 14 matcher. Han var också starkt bidragande när det italienska landslaget vann mot både Schweiz och Österrike i kvalificeringsrundan till EM 2020.

Jag växte upp i Boston och började spela football 1997. I High School blev jag utsett till priset “all-conference” 3 gånger och State Defensive Player of the Year 1 år som linebacker. På collegenivå utsågs jag till All-conference som junior och senior-spelare efter att ha bytt position till runningback.

Mike Gentili

Efter college spenderade Mike 5 år inom försäljning och konsultuppdrag i techbranschen för att återuppta sin fotbollskarriär i slutet av 2017 när han flyttade till Rom för att ansluta till Italiens landslag.

Jag spelade för Lazio Ducks i Rom 2018-2019 och flyttade sen till Schwabisch Hall i Tyskland i November 2019 för att spela med Unicorns under 2020 – samma lag som Örebros offensiva linjeman Lukas Maier spelat i. När GFL-säsongen ställdes in öppnades en dörr i Finland, och nu ser jag fram emot att hjälpa Örebro att slåss om en mästerskapstitel.

Mike Gentili

I italienska landslaget startade han alla matcher förra året och var med om att bärga en skrällseger med 21-14 mot Österrike. På 21 matcher i europa har han skrapat ihop 2596 yards och 25 TDs.

Bilder: Riku Flink (Helsinki Roosters) samt Giulio Busi & Veronika Lercher (Italien).

Preview: Black Knights at Mean Machines

Örebro Black Knights fick en mardrömsstart när de regerande mästarna kom på besök till Behrn Arena. Mean Machines returnerade matchens första avspark hela 81 yards genom Edvin Taborda och endast ett spel senare tar samma Edvin Taborda emot en passning för en TD från QB Morovick. Örebros anfall hade det tufft mot Stockholms försvar genom hela första kvarten, men Black Knights försvar visade genom att tvinga Stockholms anfall till fyra raka ”3 och ut” att matchen var vid liv. Tidigt i andra kvarten reducerade också Örebro Stockholms ledning när Kasper Wedberg springer in en TD några spel efter att Rikard Carlsson tagit en interception. Unga och lovande Rikard Carlsson utsågs också välförtjänt till hemmalagets bästa spelare i matchen. Resten av den andra kvarten blev mörk för hemmalaget. Efter en misslyckad punt tar Stockholm över bollen på Örebros 26-yardslinje och fyra spel senare springer QB Morovick in TD nummer två för gästerna. En interception av QB Sisson på Örebros nästa drive ger Mean Machines bollen på Örebros 23-yardslinje och ett spel senare står Ben von Jagow ensam i Örebros endzone vilket resulterar i ställningen 7-21. Efter ytterligare en misslyckad punt från Örebro får Stockholm möjligheten att sparka in en field goal med fyra sekunder kvar av första halvlek. Halvtidsresultatet skrevs til 7-24, ett resultat som där och då kändes mer som ett resultat av hemmalagets egna dumma misstag än strålande anfallsspel av motståndaren.

”We gave them good starting field position for many of their drives and to their credit they used it well.” – Timothy Speckman HC Örebro Black Knights

Andra halvlek startar på värst tänkbara sätt genom en fumble av Kasper Wedberg på halvlekens första anfallsspel och luften gick ur hemmalaget. Därifrån och ut är det inget snack om vilket lag som dominerar matchen och Stockholm lägger till ytterligare tre TDs innan matchen är över och slutresultatet blir 7-43.

Det är med andra ord ett revanschsuget Black Knights som reser till Stockholm för returmötet. För att vinna mot Mean Machines måste Örebros försvar stoppa Stockholms QB Timothy Morovick, och då inte enbart hans passningar. Morovick leder även Superserien i antal yards på marken. Anfallet måste också ta vara på chanserna som finns och special teams måste ha en bättre match en förra veckan.

”In order to win against Stockholm, or any other team for that matter, we need to take care of the football. Last game we turned the ball over far too often. We also need to do a better job on special teams.” – Timothy Speckman HC Örebro Black Knights

Detta är också något som varit fokus under veckans träningar:

”This week we have worked hard on fixing the details which hurt us in the last game. Working ball security and special teams with more focus. We’ve had a good week of practice. Now it’s time to put it all together and execute on the field” – Timothy Speckman HC Örebro black Knights

Troliga starters

QB Jake Sisson
RB Kasper Wedberg
RB Gustav Skeppner
OL Lukas Maier
OL Johan Ivarsson
OL Erik Törnblom
OL Albin Adolfsson
OL Oscar Sundqvist
WR Filip Wetterberg
WR Jimmy Palmborg
WR Hjalmar Gertsson

DL Sebastian Nilsson
DL Percy Bender
DL Kevin Mellberg
DL Ali Chakkour
LB Filip Jönsson
LB Josh Murphy
LB Rikard Carlsson
DB Eric Murphy
DB Sigurd Håkonsen Grov
DB Jonathan Armendariz
DB Jacob Wesslén

Skador

Ute

Sepher Mohammadi – knä
Lukas Nyström – knä                                             
Martin Jäppinen – nacke                     
Måns Svärd – knä
Hampus Palm – annat

Tveksam

Trolig

Johannes Lindéus – Ben

Foto: Benjamin Holmquist

Brittisk atlet ansluter – backar upp Sisson som QB

Black Knights elitherrar vann premiären mot Uppsala 86ers på hemmaplan med 21-7 trots att man tvingades spela hela andra halvlek utan amerikanske quarterbacken Jake Sisson. För att säkra upp positionen och även förstärka laget på andra positioner när Sisson är tillbaks har man tagit in quarterback Dammy Agbabiaka från London som skulle spelat i tyska andradivisionen i år – en liga som nyligen likt många andra i Europa ställdes in nyligen.

Dammy började med friidrott och rugby vid 12 års ålder och spelade rugby på hög nivå i Storbritannien.

När jag var 14 år gammal föreslog min pappa att jag skulle testa amerikansk fotboll vilket jag testade på i 5-mannalaget Kent Exiles. Jag spelade på många olika positioner tack vare min atletiska förmåga, men fokuserade på quarterbackpositionen från 16 års ålder och gick på idrottscollege med fokus på amerikansk fotboll vid SGS College i Bristor mellan 2013-2015.

Dammy Agbabiaka

Sen dess har Dammy spelat för Bristol Academy Pride, Northampton University, Leicester Falcons och London Olympians innan han blev värvad av GFL2-laget Solingen Paladins. Under rådande förutsättningar ser han mycket fram emot möjligheten att komma till Örebro och fortsätta sin karriär i Black Knights.

Sverige har ett gott rykte vad gäller att fostra duktiga spelare och locka till sig duktiga importer från andra länder. Det är en tuff marknad för europeiska spelare – speciellt för ickeamerikanska quarterbacks – men jag känner mig hedrad att få möjligheten att få göra det jag drömmer om. En chans jag inte kunde låta gå till spillo.

Dammy Agbabiaka

Timothy Speckman är glad över att ha hittat en bra matchning i en tuff situation för att motverka sårbarhet om QB Sisson skulle skada sig ytterligare under säsongen.

Dammy är en hungrig, talangfull och intelligent spelare. Han har hoppats och förberett sig för en säsong i GFL2 men får nu en ny plattform hos oss för att visa upp sina färdigheter och sin hårda arbetsmoral. Vi känner att han är en perfekt pusselbit i vårt lagbygge och är exalterade och tacksamma för att ha honom med på resan.

Timothy Speckman

Lukas Maier förstärker en redan stark O-line

Black Knights sportgrupp och HC Timothy Speckman har länge fört diskussioner med Lukas Maier om spel i Sverige under säsongen 2020. Nu är 24-åringen från Stuttgart som till vardags arbetar som idrotts- och fysiklärare klar för klubben.

När vi letade spelare för säsongen 2020 rådfrågade jag några av mina kontakter i Tyskland och sattes i kontakt med Lukas genom Cody Pastorino, en av de spelare i Europa jag känt allra längst då vi jobbade tillsammans på Willamette University. Efter hans rekommendation och att ha pratat med Lukas kände jag mig säker på att han skulle bli ett enormt tillskott till vårt lag kommande säsong.

Timothy Speckman, HC Örebro Black Knights

Cody och Lukas spelade tillsammans i Schwäbisch Hall Unicorns, ett av topplagen i tyska ligan GFL. Maier inledde sin spelarkarriär så sent som 2017 i Ällgäu Comets (samma lag som Örebrobekantingarna Josh Murphy, Jonatan Gihl, Danny Wynne och Raleigh Yeldell spelat i). I fjol förlorade Maier och Schwäbisch Hall Unicorns finalen German Bowl och målet var att Lukas skulle hjälpa sitt lag till revansch 2020. När säsongen ställdes in blev det naturligt att fortsätta dialogen med Örebro.

Det spelar ingen roll att jag bytt land och liga – fokuset är fortfarande att vinna guld. Jag hoppas kunna hjälpa oss att göra det genom min atletiska förmåga och förståelse för spelet.

Lukas Maier, Offensiv linjeman

HC Speckman är mycket nöjd med sitt tillskott på offensiva linjen.

Lukas är atletisk och intelligent. Jag ser mycket fram emot att integrera honom i vårt lag och vill rikta ett tack till Cody och Schwäbisch Hall Unicorns för deras hjälpsamhet i den här processen.

Timothy Speckman, HC Örebro Black Knights

Tråkigare nyheter gällande det offensiva linjen är att vår spanska rekrytering Eduardo Sanchez tvingas åka hem för att undersöka en skada som han ådrog sig under sista träningen inför premiärmatchen mot Uppsala 86ers.

Jättetråkigt för både Eduardo och laget men som läget ser ut nu behöver Eduardo få en ordentlig diagnos av sin skada och ett rehabprogram utifrån den diagnosen. Säsongen är kort och spelarnas hälsa är alltid vår största prio varpå vi bedömer att det här är den bästa lösningen för alla inblandade parter.

Micael Jönsson, Sportgrupp Herr Elit

Sigurd Grov blev blixtklar – debuterade mot Uppsala 86ers

I Superseriepremiären mot Uppsala 86ers fanns ett namn med på Black Knights spelarlista som inte många kände igen. Sigurd Grov, en 21-årig defensiv back från Norge, blev spelklar dagen innan matchen och har redan flyttat till Örebro med hjälp av stöd från vänner, familj och sin f.d klubb. Sin ringa ålder till trots har Grov spelat amerikansk fotboll i 10 år. I år blir första gången som han spelat utomlands.

Jag tycker om att träna. Mycket av mitt liv handlar om det – om att bli bättre på min sport och på det som betyder något för mig. Annars gillar jag att skejta med vänner eller spela sportspel på min Playstation.

Sigurd Grov

När Grov blev kontaktad av Micael Jönsson om möjligheten att spela i Black Knights 2020 behövde han inte tänka två gånger – att få spela utomlands och särskilt i Sverige har länge varit en dröm.

I min norska klubb Eidsvoll har jag mött både Carlstad Crusaders och Stockholm Mean Machines i försäsongsmatcher och den svenska ligan är snabbare och spelarna är starkare. Jag kände ändå att jag kunde spela på den nivån, och erfarenheten att möta det motståndet fick mig att tro på min egen förmåga.

Sigurd Grov

Som defensiv back kommer Grovs snabbhet väl till pass, men lika viktig är hans förmåga att läsa spelet och känna självsäkerhet i sitt positionsspel. Sin storlek till trots är han inte heller rädd för när det smäller.

Mitt mål är alltid att vara mitt allra bästa, eller i vart fall försöka och spela så hårt och fysiskt jag bara kan. Jag hoppas att spel i Örebro kan vara en språngbräda för ännu större ligor, som den tyska eller kanadensiska. I år är dock målet att vinna mästerskapet – alla personliga utmärkelser kommer i andra hand. Jag vill också tillägga att laget har varit extremt välkomnande – allt från spelare till ledning och personal runt omkring matcherna osv. Vill också tacka min familj som hjälper mig att uppfylla den här drömmen för mig!

Sigurd Grov

Highlights:
https://www.hudl.com/v/2Brmqm

Multiatleten Dylan Reede ansluter från Amsterdam Crusaders

21-årigen från Almere i Nederländerna ansluter till Black Knights för att förstärka en trupp som på senaste tiden fått spetsiga tillskott till en redan talangfull grupp spelare. Den 1.86 m långe och 99 kg tunga spelaren har mest spelat wide receiver, men coach Speckmann ser även att han skulle passa perfekt in som DB och QB i Black Knights spelsystem 2020.

Som spelare – speciellt när jag spelat wide receiver – är mina styrkor min fysiska spelstil. Att blocka hårt och ha säkra händer även om jag tar emot en hård tackling för first down på 3e försöket. När jag var på rekryteringsturné för college jämförde coacherna och scouterna mig med “possesion receivers” som Adam Thielen, Cooper Kupp, Brandon Zylstra och Tanner Gentry. Jag försöker lära mig mycket av deras spelstil.

Dylan Reede

Reede började sin spelarkarriär 2006 i Lelystad Commanders och vann EM i flagg football för U13 med landslaget. Efter det blev han rekryterad till Amsterdam Crusaders av coach Marcel Denneboom för att spela tacklingsfootball mot tyska U15-lag. Efter en framgångsrik ungdomskarriär i Amsterdam blev han uttagen i landslaget för första gången 2011.

2016 blev jag inbjuden till Boise State Football Camp och blev den första MVPn som var född utanför USA vilket startade en rekryteringskampanj för mig. Tanken var att jag skulle spela på college 2019, och jag fick konkreta erbjudanden från över 15 colleges – allt från Division 3 och NAIA till Purdue University som spelar i Division 1 Big 12. Dessvärre stoppade visumproblem mig från att åka över 2019, varpå jag valde att lyssna på proffserbjudanden från Europa.

Dylan Reede

Efter att lag från Tyskland, Österrike, Polen och Finland visat intresse för Reede valde han i januari 2020 att skriva på för New Yorker Lions – samma klubb som RB Kasper Wedberg skulle spelat i denna säsong om inte den tyska ligan ställt in säsongen. Nu följer han alltså Wedbergs fotspår och väljer spel i Sverige och Örebro istället för i Tyskland.

Jag har alltid älskat Sverige som land. Kulturen och de fantastiska bilarna… Dessutom älskar jag att resa, se nya platser och lära mig nya saker så när Black Knights kom med ett erbjudande behövde jag inte tänka två ggr innan jag tackade ja. Nivån på spelet i Sverige är hög och ligan är jämn. Dessuom ville jag spela och utvecklas i år, så när GFL ställde in säsongen passade Örebro mig perfekt.

Dylan Reede

Reede har höga ambitioner med sin idrottskarriär och skäms inte över att tänka stort och tro på sig själv. Målet är glasklart – han vill till NFL.

Ända sedan jag satte foten på en fotbollsplan 2006 har jag velat spela i NFL. Det är min dröm än idag och det är vad jag lever för att åstadkomma, men även att följa i Geraldo Boldewijns fotspår och bli nästa nederländska spelare i kanadensiska CFL skulle vara stort för mig. Jag är oerhört tävlingsinriktad. Jag gillar även coachning-aspekten av football och har varit tränare för Amsterdams wide receivers sedan 2019. Efter min spelarkarriär är över kanske jag satsar på att bli coach i någon av världens största klubbar.

Dylan Reede

21-åringen kommer uppenbarligen till Örebro med höga ambitioner en vilja att jobba hårt för att nå sina uppsatta mål. Föga förvånande är målsättningen att ta Örebro till ett efterlängtat historiskt mästerskapsguld på herrsidan.

Jag gillar att sätta press på mig själv och även på laget. Min erfarenhet säger mig att det får laget att pressa sig själva till det yttersta och får alla att springa den extra milen som behövs. Jag tycker Black Knights har massvis av talangfulla spelare, en riktigt bra coachingstab och en bra och erfaren organisation runtomkring. Vi har alla verktyg för att slåss om mästerskapstiteln.

Dylan Reede

Foto: Bob De Calonne (Bodeca) och Sandra Ruhe från “Amsterdam Crusaders Photographers”

GFL-spelaren Eduardo Sanchez förstärker offensiva linjen

Eduardo Sanchez är blott 22 år gammal men har en diger meritlista. Förutom att ha spelat för Valencia Firebats och Murcia Cobras i spanska ligan har han varit över till USA och spelat High School-football, gjort en säsong i serbiska Inđija Indians, franska Catalan Grizzlys och nu senast representerat Ingolstadt Dukes i GFL. Det sistnämnda laget är även det lag årets quarterback Jake Sisson spelade i förra året. Nu är det klart att han kommer spela för Black Knights säsongen 2020.

Förra året spelade jag i två lag – ett franskt lag som vann andradivisionen i Frankrike. Efter finalen fortsatte jag säsongen i Ingolstadt Dukes. Det gick ganska bra, vi blev bayerska mästare. Där lärde jag också känna Jake Sisson.

Eduardo Sanchez
Eduardo Sanchez. Bild: Privat

Planen var att återvända till GFL i år, men p.g.a Covid-19 har ligan ställt in säsongen 2020. Självklart har quarterbacken Jake Sisson varit en viktig bricka i det spelet.

Jake är en av de smartaste spelarna och bästa ledarna jag någonsin träffat på i min karriär. Han kommer överraska många både på och vid sidan av planen. För mig som offensiv linjeman är det väldigt viktigt att ha en bra quarterback som Jake. Han gör det enklare för oss att bli framgångsrika som spelare och som lag.

Eduardo Sanchez
Eduardo Sanchez i mitten. Foto: Privat

Eduardo anländer till Örebro redan på måndag för att börja träna med laget redan på tisdag. Att vi kunnat ta in denna rekrytering är tack vare den kampanj som gjordes för att få tillbaks HC Tim Speckmann till laget. Genom partners under kampanjen har vi fått möjligheten till korttidsboenden för spelare som Eduardo vilket gör det möjligt att plocka in en erfaren spelare av hans kaliber på en oerhört viktig position.

Se Eduardos highlights här:

http://www.hudl.com/v/2BvaZ1

HC Speckman återvänder – tack vare stöd från fansen

Det är med stor glädje vi kan meddela att Head Coach Timothy Speckman vars kontrakt bröts med anledning av utbrottet av Covid-19 återvänder till Örebro för att genomföra säsongen med Black Knights trots de mycket svåra förutsättningar som råder.

Tack vare insamlingen #bringbacktim har vi kunnat lösa boendefrågan vilket var en kritisk punkt, men också gett oss ekonomiskt andrum för att täcka delar av Tims lön under perioden. Vår förhoppning är att vi fortsatt ska kunna samla in pengar på olika sätt för att helt och hållet komma i mål, men tack vare våra fans känner vi oss nu så pass trygga att vi vågar ta tillbaks Tim för att slutföra säsongen. Detta betyder oerhört mycket för oss.

Micael Jönsson, Sportgrupp Herr Elit
Micael Jönsson. Foto: Andreas Lundgren

Insamligen har i skrivande stund dragit in 24.150 kr från privata donationer och sponsorer samt möjligheten till boende för både Tim och ett par spelare som vill komma till Örebro för att spela utan ersättning. Vi är dock fortfarande i behov av lösningar för boende under perioden augusti-november för spelare. Har du tips eller vill hjälpa till hänvisar vi till micael.jonsson@blackknights.eu eller 070-6221101.

Armendariz återvänder från GFL

Jonathan Armendariz spelade två säsonger i Black Knights innan han testade vingarna i Europas bästa liga GFL under fjolårssäsongen i Düsseldorf Panthers. Inför säsongen 2020 var planen att fortsätta äventyret i Tyskland i Ravensburg Razorbacks, men när det nu står klart att laget inte kommer till spel den här säsongen har Armendariz valt att skriva på för Black Knights.

De har länge pratat om att försöka spela GFL till hösten, och mitt lag som alla andra i GFL ville självklart att detta skulle ske. Dessvärre skulle det inte vara ekonomiskt hållbart att spela utan publik, varpå man tvingas satsa på spel nästa säsong istället.

Jonathan Armendariz
Foto: Andreas Lundgren

Armendariz återvänder till ett lag som också drabbats hård av rådande pandemi och osäkerhet kring seriestart, men som nu kunnat bekräfta att serien kan starta den 22a augusti. Något som han ser mycket fram emot.

Jag tror att året serie kommer bli hård och jämn, jämnare än vad jag tror många räknar med. Vårt lag ser starkt ut, en bra blandning av unga hungriga spelare som vill visa upp sina talanger mixat med mer erfarna spelare som kan axla ledarrollen på planen för sina respektive positionsgrupper. Självklart är målet att återigen ta sig till SM-final!

Jonathan Armendariz
Foto: Andreas Lundgren

Franska ligans MVP tillbaks i Black Knights

Kasper Wedberg kom till Örebro Black Knights år 2015 från Dalecarlia Rebels. Som en oerfaren spelare slogs han om konkurrensen för speltid med några av Sveriges bästa runningbacks i ett lags om byggde mycket av sin identitet genom just ett tungt springspel i Aaron Fiddlers offense.

Jag tvekade inte en sekund när Black Knights ringde mig och jag hittade både lägenhet och jobb i Örebro väldigt snabbt. Jag tränade stenhårt och kämpade för att få speltid och när jag till slut fick det så bröt jag ett finger och fick gipsa. Jag vägrade ha gips och fick istället en plastskena så jag kunde spela SM-finalen i ett regnigt Uppsala mot Carlstad Crusaders.  

Kasper Wedberg, RB
Foto: Andreas Lundgren

Wedberg är en exemplarisk spelare när det gäller träningsvilja, pålitlighet och att vara “coachable”. Det hårda slitet i gymmet och på träningarna lönade sig, och 2016 fick Kasper ännu mer speltid innan han stukade foten och fick gipsa tummen samma vecka och därmed missade semifinalen semifinalen på Behrn Arena mot Uppsala 86ers som laget sedermera förlorade.

2017 förtjänade slitvargen äntligen min plats som starting runningback och hade mitt livs bästa säsong i Black Knights med över 700 rushing yards och 12 touchdowns. Han krönte säsongen med att bli utsedd till “Årets runningback” i Superserien och fick spela med svenska landslaget för första gången.  

Mina tre första år i ÖBK var verkligen bra, jättebra lagkänsla med alla inblandade. Lagkamrater, tränare, funktionärer och supporters. Det känns som man är en del av en stor familj.

Kasper Wedberg

Efter säsongen 2017 flyttade Kasper till Frankrike för att lära sig franska och spela fotboll. Han skrev på för Falcons de Bron/Villeurbanne i storstaden Lyon som spelade i högsta serien.

Laget vann tyvärr bara en match på hela säsongen men det var en väldigt häftig upplevelse att bo och att spela spela fotboll i ett land där dom nästan inte pratar ett ord engelska. 

Kasper Wedberg

2019 värvades Kasper till ett av de bästa lagen i Frankrike, Thonon Black Panthers. De gick obesegrade genom hela säsongen och Kasper vann äntligen en första guldmedalj. Han hade sitt livs bästa säsong med över 800 yards och 11 Touchdowns mot tufft internationellt mostånd. Laget spelade också två matcher i Europaligan CEFL (Central European Football League) mot Swarco Raiders (Österrike) och Milano Seamen (Italien). Säsongen kröntes med en plats i Sveriges EM-kvaltrupp som skulle spela mot Ryssland och Storbritannien samma år.

2020 var planen att Wedberg skulle fortsätta sin internationella karriär i Europas kanske bästa lag New Yorker Lions från staden Braunschweig i Tyskland.

Jag flög dit som planerat, men hann bara vara där i en vecka och blev hemskickad innan det blev karantän i hela landet. New Yorker Lions gick nyligen ut officiellt med att dom drar sig ur säsongen i German Football League 2020 p.g.a rådande pandemi, varpå möjligheten att spela i Black Knights igen öppnades.

Kasper Wedberg

Nu ser Wedberg fram emot att återigen spela i Örebro med många av de lagkamrater han lämnade inför säsongen 2018.

Jag är såklart ledsen att det inte blev något GFL i år men samtidigt är jag väldigt glad att vara tillbaka i Black Knights-familjen! Jag ser verkligen fram emot att få spela i Sverige igen och speciellt på Behrn Arena som jag saknat mycket. Årets lag har unga spelare som äntligen får spela i Superserien med elitlaget. Jag tror många ser oss som underdogs men vi har mycket talang och jag vet alla kommer att göra sitt yttersta. Vi kommer att spela hårt för att vinna matcher, och förhoppningsvis kan det ta oss tillbaka till SM-final igen!  

Kasper Wedberg

Stort ideellt stöd för Black Knights kampanj

Förutom förluster av intäkter har den nuvarande pandemin inneburit att Black Knights sett ut att förlora tre av sina coacher för året samt minst en spelare p.g.a förlängd säsong. Detta p.g.a inreseförbud, krock med college-säsongen i USA, utökade kostnader för lön och uppehälle m.m. Vi kände oss nödgade att sträcka ut en hand till våra fans och be om hjälp att klara av säsongen – och gensvaret har varit större än vi någonsin vågat hoppas! I skrivande stund har vi efter att ha sökt fler medlemmar, uppmanat om att köpa merchandise via vår webshop, sökt privata donatorer med riktade medel för att få tillbaks HC Tim Speckman samt företagssponsorer fått in 21 450 kr!

Vi är såklart enormt tacksamma för detta fantastiska stöd men inser också att vi måste fortsätta kampanjen för att ha möjlighet att täcka kostnader i form av planhyra, resor, material, stream osv. Vi kommer fortsätta försöka hitta sätt att ge ett värde till dig som vill stötta föreningen och kommer i veckan släppa lite spännande nyheter. Under tiden vill vi fortsätta uppmana dig som vill ge ditt stöd till Black Knights att göra något av följande:

1) Swisha valfritt bidrag för att stötta klubben till 123 268 16 09. Skriv ”#bringbacktim” som meddelande för att rikta direkt stöd till att hjälpa till med de omkostnader det innebär att få tillbaks vår HC över säsongen 2020.

2) Bli medlem i Black Knights. Läs mer på https://blackknights.eu/medlem/

3) Köp merchandise i vår webshop: https://orebroblackknightswebbshop.selz.com/

4) #Bringbacktim – bli privat donator och bidra med 500-1000 kr per månad mellan augusti-oktober för att få tillbaks HC Timothy Speckman. Är du intresserad av detta? Ta kontakt med kampanjansvarig Micael Jönsson på micael.jonsson@blackknights.eu

5) Dela den här bilden/inlägget i dina sociala medier och vädja till vänner och bekanta att hjälpa till.

Alla som bidrar kommer att listas på vår kampanjsida på blackknights.eu. Summan man bidragit med kommer inte att redovisas, och vill du vara anonym markerar du det när du swishar genom att skriva ”(A)” i slutet av ditt meddelande.

Joey Cafferky Jr återvänder

Efter säsongen 2017 valde wide receivern att lämna Black Knights där den f.d fotbollsspelaren förutom att ha tagit emot passar också sparkade extrapoäng från kickerpositionen. Efter några år med fokus på att coacha basket är Borås Rhinos-produkten nu tillbaks inför säsongen 2020.

Efter silverpokalen säsongen 2017 kändes det inte mer rätt att lägga skorna på hyllan och istället fokusera helt och hållet på min tränarkarriär i basket.

WR Joey Cafferky Jr
Foto: Andreas Lundgren

Under de tre senaste säsongerna har Joey jobbat som assisterande tränare för Hammarby Basket, Huvudtränare för Mark Basket i svenska damligan och senast Assisterande tränare för Borås Basket i svenska herrligan. Nu är han dock tillbaks i Örebro och redo för comeback på football-planen.

Under våren innan pandemin slog till hade jag och Peter Ericson en del kontakt om en aktuell comeback. Vi har hållit kontakten sedan dess och kärleken för amerikansk fotboll gick till slut inte att motstå.
Det ska bli skitkul att få ta på sig skydden igen och förhoppningsvis ta hem det efterlängtade guldet!

Joey Cafferky Jr
Foto: Andreas Lundgren

Inför säsongen återvände även Johannes Lindeus för att spela WR för Black Knights under 2020 efter en sejour i San Francisco tillsammans med bl.a Black Knights-bekantingen Lucas Lavin. I år kommer dessutom Johannes talangfulle lillebror Jesper Lindeus vara tillgänglig för spel i Superserien. Tillsammans med en i övrigt ung och spännande receivergrupp kommer Joey bidra med nyttig erfarenhet.

Välkommen tillbaka, Joey!

Melina Malaxos till San Diego Tridents

Melina Malaxos kom till Örebro och Black Knights på lån från Stockholm Mean Machines när laget från huvudstaden som vunnit flera SM-guld inte kom till spel i Superserien dam. Som runningback har hon varit med och tagit Örebro till en final som man dessvärre förlorade mot Carlstad Crusaders, men nu väntar nya utmaningar på andra sidan atlanten säsongen 2021. 

– Det hela började med att min vän från Finland blev signad av ett lag i New York. Hon och jag har varit på några läger (Nordic Girls Camp). När hon la ut på instagram att hon signat med  New York Stars till 2021 började jag följa lagets instagram. Jag visste ingenting om ligan eller om lagen just då, men har fler vänner från Europa som började signa med det laget och andra och de började reposta inlägg från ligans officiella instagram (wfla_football). 

Melina Malaxos
Foto: Jonas Domfors

Tack vare instagram kom Melina i kontakt med några coacher i bland annat Birmingham och San Diego. Kontakten fortsatte via mail och hon blev sedan inbjuden till en virtuell combine där hon fick träffa lagets ägare och coacher tillsammans med några andra spelare. De berättade om deras tankar kring hur de vill spela sitt offense och hur spelarnas roller skulle se ut. 

– Jag var verkligen sjukt nervös i månader medan hela processen höll på. Det är så nytt och samtidigt en så stor chans, men det kändes rätt redan från början. Det är ju drömmen för nästan alla fotbollsspelare att ta sig till USA och på damsidan är det lite svårare att ta sig dit då det inte finns så många möjligheter.

Melina Malaxos
Foto: Jonas Domfors

Ligan heter WFLA och är en helt nystartad liga som sätter igång i 2021. Tanken är att kvinnliga spelare ska få spela professionellt och alltså få betalt för att spela. Det är ett initiativ till att kvinnliga amerikansk fotboll-spelare också ska kunna göra en karriär på rättvisa villkor och förhållanden precis som männen i NFL. 

– Laget jag signat med heter San Diego Tridents och spelar i den västra konferensen. Tanken är att jag kommer åka dit i Januari och sen börjar säsongen i Maj. Vi kommer spela 10 matcher, 8 i vår konferens och 2 i den östra. 

Melina Malaxos

Vi önskar Melina stort lycka till på sitt äventyr och kommer följa hennes resa med spänning!

Damian Pulgar lägger pensioneringen på is – väljer Black Knights

Tanken var att Damian Pulgar skulle lägga skorna på hyllan inför 2020. Nu står det istället klart att Västeråskillen kommer fortsätta spela i Black Knights som han tillhörde under U19-säsongen ifjol.

När jag flyttade hit för studierna så hade jag inga tankar på att spela för Black Knights. Känner dock Västeråsarna och tränarna i laget sen innan och till slut valde jag att testa på ett par träningar. Det började klia lite i skinnet direkt. Har man hållit på med en sport så pass länge som jag gjort blir det svårt att hålla sig borta.

Damian Pulgar

Damian har flyttat till Örebro på heltid för att plugga på juristprogrammet och trivs bra i staden.

Jag gillar Örebro, trivs bra i staden. Studerar på universitetet så har lärt känna en del örebroare och utelivet en hel del. Jag har även börjat följa Örebro hockey och går på matcher på Behrn. Jag försöker engagera mig och lära mig känna staden bättre helt enkelt.

Damian Pulgar

21-årige Damian har spelat fotboll sen han var 12 år gammal utan uppehåll. Enligt honom själv ligger hans styrka i sin spelförståelse och förmåga att kunna kommunicera på plan. DB-coach Johan Lindahl, som även coachade Damian under U19-säsongen i fjol, är glad att han kommit på andra tankar.

Damian är känd för några av oss i klubben då han spelade en säsong för vårat U19-lag i fjol. Där visade han prov på sin talang, men även på sin inställning till fotbollen. En hårt arbetande och mentalt tuff spelare som har förmågan att bidra på flertalet positioner (DB, WR, RB) och är redo att hjälpa laget på alla sätt han kan. Det är jättekul att få ha Damian även i Elitlaget där han kan fortsätta utvecklas och bidra till klubben rent sportsligt, men även utanför planen och på träningar. Det här är en spelare som leder genom exempel.

Johan Lindahl, DB-coach

Beslutet att fortsätta spela är fortfarande relativt färskt för Damian, och han har därför inte satt upp några målsättningar för året ännu.

Eftersom jag inte hade tankar på att spela fotboll så kommer jag hit väldigt ödmjuk. Jag vill ha kul och göra laget bättre. I vilken roll jag gör det bäst lämnar jag till coacherna att avgöra.

Damian Pulgar

Ålder: 21
Längd: 169 cm
Vikt: 72 kg